Lettre de Maïmonide sur le calendrier hébraïque
Lettre de Maimonide sur le calendrier hebraique
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En réponse à une demande d'explications concernant le ca­lendrier juif, Maimonide expose sous forme de « lettre », les règles fondamentales de notre calendrier. Cette lettre destinée aux novices, composée en 1158, n'a pas pris une seule ride. Sa modernité surprendra plus d'un lecteur : après avoir délimité avec précision le sujet qu'il entend traiter - c'est-à-dire exposer le « comment » et non le « pourquoi » des lois du calendrier, Maimonide présente le plan des chapitres dont le contenu respectif est délimité avec rigueur. Puis définissant les notions préliminaires nécessaires à la compréhension du mémoire, Maimonide entreprend graduellement à l'aide de nombreux exemples, de nous familiariser avec le calcul des Moladot, des règles d'ajournements (Dehiyot) pour aboutir finalement à nous livrer la clef du calendrier, c'est-à-dire, à nous rendre capable d'établir le déterminant (Keviyot) d'une année quelconque, grâce auquel une année juive luni-solaire est complètement définie. En prime, Maimonide termine son mémoire, par une méthode originale, à la fois élégante et simple, permettant de calculer les dates mensuelles des Teqoufot. Le mémoire est suivi, d'une part de notes rappelant les « sources » implicitement utilisées et véhiculées par la Tradition et, d'autre part par des compléments et exercices destinés aux plus courageux des lecteurs.